Les systèmes de conduite autonome sont de plus en plus courants et il serait difficile de trouver un constructeur automobile qui n'a pas avoir un certain niveau de fonctionnalité autonome – même si un véritable voyage sans conducteur est encore loin.

La question est : comment êtes-vous censé savoir quand une voiture roule sans intervention humaine ? Mercedes pourrait avoir une réponse.

Le constructeur automobile allemand a reçu des autorisations pour tester un nouveau système d'éclairage turquoise en Californie et au Nevada. L'idée étant que ces feux s'allumeront chaque fois que le conducteur aura activé le système d'aide à la conduite Drive Pilot de Mercedes dans les voitures de Classe S ou EQS. De cette façon, les autres conducteurs devraient voir et reconnaître que c’est la voiture qui conduit.

Ceci est particulièrement important pour Drive Pilot aux États-Unis, car il s'agit d'un système de conduite autonome de niveau 3. Cela signifie qu'il y a des moments où le conducteur est autorisé à retirer ses mains du volant et à quitter la route des yeux.

Les autres systèmes de conduite autonome sur route, comme l'Autopilot de Tesla, ne sont que des systèmes de niveau 2. Cela signifie que la voiture peut contrôler elle-même la vitesse et l’accélération, mais que le conducteur doit toujours avoir les mains sur le volant et les yeux sur la route à tout moment. Il est également censé être utilisé uniquement sur les autoroutes et autres routes similaires.

voiture mercedes eqs turquoise

Bien sûr, il existe des mises en garde quant à l'endroit et au moment où vous pouvez utiliser Drive Pilot. Cela n'est autorisé que dans des zones géo-clôturées spécifiques et dans des situations telles que la circulation dense ou lorsque vous conduisez à moins de 40 miles par heure. Il n'est également utilisable que pendant la journée, lorsque le temps est clair et tant qu'il n'y a pas de travaux sur la route. Si vous ne remplissez pas ces conditions, le système est censé redonner le contrôle au conducteur.

Bien qu'ils ne puissent pas quitter le siège du conducteur ou faire une sieste, l'activation de Drive Pilot signifie que les conducteurs seront autorisés à utiliser l'écran central pour regarder des vidéos, naviguer sur le Web ou d'autres choses qui seraient autrement interdites. Il n'est pas clair si vous serez autorisé à utiliser votre téléphone, mais étant donné que la Californie et le Nevada ont tous deux des lois interdisant l'utilisation d'un téléphone portable à la main en conduisant, cela n'en vaut probablement pas la peine – lumières turquoise ou non.

Pourquoi turquoise ?

Alors pourquoi turquoise ? Mercedes affirme que de nombreuses études prouvent que c'est la couleur optimale pour la conduite autonome puisque « des facteurs physiologiques et psychologiques attestent de valeurs plus élevées dans presque tous les domaines avec le turquoise plutôt qu'avec d'autres couleurs ». Mais il est tout aussi probable qu’il remplisse toutes les bonnes cases pour une utilisation sur la voie publique.

La turquoise est suffisamment distincte pour ne pas être confondue avec les lumières rouges, oranges ou blanches, chacune ayant son propre objectif défini. Il est également suffisamment léger pour ne pas être confondu avec les lumières de la police, qui sont d'une nuance de bleu beaucoup plus foncée.

Selon Mercedes, les premières voitures à éclairage turquoise seront disponibles chez les concessionnaires californiens à partir de début 2024, les permis permettant un essai de deux ans. Le permis du Nevada autorise l'ajout de ces feux aux véhicules au cours de l'année de production 2026 – alors attendez-vous à attendre un peu plus longtemps pour les voir sur la route.