Beeper Mini – l'application qui permettait aux utilisateurs d'Android d'accéder au jardin clos iMessage d'Apple via une ingénierie inverse intelligente – a brusquement cessé de fonctionner hier, trois jours seulement après son lancement. Il semble désormais certain que la panne soudaine soit le résultat d’une intervention d’Apple.

Bien que la déclaration largement partagée d'Apple PR ne mentionne pas directement Beeper Mini, il est assez clair que c'est de cela qu'il s'agit. « Nous avons pris des mesures pour protéger nos utilisateurs en bloquant les techniques qui exploitent de fausses informations d'identification afin d'accéder à iMessage », explique le communiqué.

« Ces techniques présentaient des risques importants pour la sécurité et la confidentialité des utilisateurs, notamment le potentiel d'exposition des métadonnées et la possibilité de recevoir des messages indésirables, du spam et des attaques de phishing », poursuit-il. Et pendant que Beeper est je cherche toujours une solution de contournementil ne semble pas qu'Apple va se lasser de sitôt : « Nous continuerons à faire des mises à jour à l'avenir pour protéger nos utilisateurs. »

La principale critique – selon laquelle Beeper Mini « exploite de fausses informations d’identification » est vraie. Comme iMessage n'est ouvert qu'aux appareils Apple, Beeper Mini fonctionne en faisant semblant d'en être un, c'est pourquoi il fonctionnait si bien auparavant. La vidéo intégrée ci-dessous de Snazzy Labs explique clairement comment cela a fonctionné plus en détail, mais en bref, Beeper Mini usurpe une clé matérielle Apple légitime.

La question de savoir si cela conduit à un affaiblissement de la sécurité est cependant moins tranchée. Beeper indique que l'application est entièrement cryptée et privée, et que seuls l'expéditeur et le destinataire peuvent lire les messages envoyés via celle-ci. C'est même proposé de montrer son code source à un tiers pour le vérifier à la satisfaction d'Apple.

L’ironie de tout cela est qu’en s’intégrant directement à Apple, Beeper Mini semble en réalité plus sécurisé que les autres solutions de contournement Android.

« Si Apple se soucie vraiment de la confidentialité et de la sécurité de ses propres utilisateurs d'iPhone, pourquoi arrêteraient-ils un service qui permet désormais à leurs propres utilisateurs d'envoyer des messages cryptés aux utilisateurs d'Android, plutôt que d'utiliser des SMS non sécurisés ? », demande Eric Migicovsky, fondateur de Beeper. Le bord.

C'est une bonne question, à laquelle Apple affirmerait qu'elle trouve une réponse grâce à son adoption tardive de la messagerie RCS l'année prochaine. Une réponse plus cynique serait qu'Apple sait que l'exclusivité de la plateforme iMessage est un excellent moyen de fidéliser les utilisateurs et d'en attirer de nouveaux.

Cela est particulièrement vrai pour les jeunes utilisateurs qui, comme l'a souligné le Wall Street Journal, peuvent porter un certain jugement sur l'expérience de messagerie texte de seconde classe que les utilisateurs d'Android obtiennent sur la plate-forme : texte de base, médias horriblement compressés et la redoutable bulle verte. Apple a confirmé que les messages Android resteront verts, même une fois l'intégration de RCS terminée.

En effet, l'article du WSJ reprend une citation vieille de dix ans de Craig Federighi d'Apple, dans laquelle il affirme que l'introduction d'iMessage sur Android ne ferait que supprimer « un obstacle empêchant les familles iPhone d'offrir des téléphones Android à leurs enfants ».

Pour l’instant, Migicovsky semble optimiste quant aux perspectives de maintenir Beeper en activité. « Beeper Cloud et Mini sont des applications qui doivent exister », a écrit, en réponse à un tweet demandant si « un jeu sans fin du chat et de la souris » est un modèle économique fiable. «Nous l'avons construit. Nous allons continuer à le faire fonctionner. Nous le partagerons largement.

C'est peut-être un point discutable. Une chose dont les utilisateurs ont besoin dans leurs applications de messagerie est la fiabilité, et si des pannes persistantes font partie de l'expérience, il est alors difficile de croire que les utilisateurs continueront à payer 2 $ par mois.