Apple retire les très populaires Apple Watch Series 9 et Apple Watch Ultra 2 de son site Web ce jeudi 21 décembre, à 15 h 00 HNE/midi PST. L'interdiction inattendue de l'Apple Watch découle d'un long différend en matière de brevet concernant le capteur d'oxygène dans le sang (SpO2) présent dans la plupart des modèles d'Apple Watch, à commencer par la série 6.

Cela signifie que jeudi après-midi, les acheteurs basés aux États-Unis ne pourront plus acheter deux des meilleures montres intelligentes du marché directement sur Apple.com. Les ventes en magasin se poursuivront uniquement jusqu'au 24 décembre, puis s'arrêteront dans un avenir prévisible.

Donc, si vous envisagez d'acheter l'Apple Watch Series 9 ou l'Apple Watch Ultra 2, faites-le rapidement.

Voici ce que vous devez savoir d’autre sur l’interdiction de l’Apple Watch.

Interdiction de l'Apple Watch : la trame de fond en bref

En octobre dernier, la Commission américaine du commerce international (ITC) a confirmé une décision du début de l'année selon laquelle Apple avait violé un brevet détenu par Masimo – une petite entreprise de technologie médicale – avec le lancement de l'Apple Watch Series 6 de 2020 (maintenant abandonnée).

Comme indiqué, le différend porte sur le capteur SpO2 trouvé à l'arrière de la plupart des modèles Apple Watch depuis 2020. En bref, Masimo allègue qu'Apple a arraché sa technologie et continue de le faire à chaque version ultérieure au-delà de la série 6. Apple nie cela, affirmant à la place que Masimo a arraché l'intégralité du design de l'Apple Watch.

Apple Watch 6 de retour

Pourquoi Apple a-t-il retiré les Series 9 et Ultra 2 ?

La décision de l'ITC d'octobre a automatiquement déclenché une période de révision présidentielle de 60 jours. Pendant ce temps, le président Joe Biden a le pouvoir d’opposer son veto à la décision en fonction des préoccupations de l’administration. Le délai expire le 25 décembre 2023. Et jusqu’à présent, il semble peu probable que le président Biden vienne à la rescousse de Tim Cook and Co.

En conséquence, Apple retire volontairement les Ultra 2 et Series 9 des étagères en ligne et en magasin juste avant la date prévue, en prévision de l'absence d'intervention du président. Que se passe-t-il ensuite ? Apple fera appel de la décision de l'ITC auprès du circuit fédéral.

Interdiction de l’Apple Watch : à quel point la situation est-elle grave ?

Les montres Apple représentent environ 50 % du marché mondial des montres intelligentes. C’est donc un gros problème pour le géant de la technologie de Cupertino. Cependant, plusieurs facteurs atténuent l'impact sur les consommateurs et sur les résultats financiers d'Apple.

D’une part, l’interdiction n’affecte que le marché américain. « Apple Watch se vend particulièrement bien sur son marché domestique. (Cependant) Apple réalise la majorité des ventes en dehors des États-Unis », a déclaré Avi Greengart, analyste en chef chez Techsponential.

Le moment ne pourrait pas non plus être meilleur pour Apple. « Aux États-Unis, la plupart des ventes pour les fêtes ont lieu avant le 24 décembre, date à laquelle l'interdiction entrera en vigueur, de sorte que l'impact financier commencerait après la période des fêtes », explique Greengart.

Enfin, même si les ventes de l'Ultra 2 et de la Series 9 s'arrêtent, Apple affirme que l'Apple Watch SE continuera d'être disponible dans les magasins Apple en ligne et physiques. La SE se trouve également être la montre intelligente la plus avantageuse disponible.

Interdiction de l’Apple Watch : combien de temps cela va-t-il durer ?

Apple Watch Ultra2

Pendant combien de temps les clients américains ne pourront-ils pas acheter les Apple Watch Ultra 2 et Series 9 ? « C'est difficile à prédire », a déclaré Greengart. « Les montres seront retirées du marché à moins que la décision de l'ITC ne fasse l'objet d'un veto ou jusqu'à ce qu'elle soit annulée en appel. »

Bien sûr, Apple et Masimo pourraient toujours s’installer et éviter tout brouhaha et toute presse gênante.

Les ingénieurs Apple pourraient également concevoir autour du brevet contesté et déployer une nouvelle Apple Watch Series 10 – que nous venons d'avoir un aperçu – et/ou Ultra 3 plus tôt que prévu. Mais ce n’est probablement qu’un vœu pieux.

Qu’en est-il des détaillants tiers ?

Les grands détaillants comme Amazon et Best Buy peuvent continuer à vendre les Apple Watch Ultra 2 et Series 9 au-delà de la date limite du 25 décembre. Le problème, c'est qu'une fois ces palettes d'appareils sèches, de nouvelles expéditions n'arriveront pas tant que les choses ne seront pas réglées.

Greengart s'attend à ce que les deux appareils restent disponibles auprès de détaillants tiers pendant la majeure partie du mois de janvier, mais pas beaucoup plus loin.

Quel est le meilleur scénario pour Apple ?

Apple n’est en aucun cas coincé dans la saga des brevets du pulsomètre Masimo, même si les choses semblent désastreuses. « Le meilleur résultat possible pour Apple est que le président Biden oppose son veto à la décision de l'ITC », a déclaré Greengart. « Le meilleur moyen est qu'Apple gagne rapidement en appel », ajoute-t-il.

« Au-delà de cela, un accord avec Masimo (serait préférable), mais Apple préférerait certainement décourager ses concurrents de rivaliser par le biais du système juridique plutôt que sur le marché », a ajouté Greengart.

Interdiction de l’Apple Watch : que se passe-t-il ensuite ?

Il existe peu de précédents permettant aux présidents d'intervenir dans les décisions de l'ITC. Il semble donc peu probable que nous entendions Biden avant l'expiration du délai. Cela signifie que l’affaire sera presque certainement portée devant la Cour d’appel du circuit fédéral des États-Unis. Combien de temps cela durera-t-il, personne ne le sait. Le système judiciaire américain est notoirement lent !

De son côté, Apple fait probablement tout son possible en interne pour résoudre le problème. Selon un rapport de Mark Gurman de Bloomberg, la société travaille sur une mise à jour logicielle qui, selon elle, pourrait satisfaire les douanes américaines. Gurman déclare que les ingénieurs de Cupertino se précipitent pour apporter des modifications aux algorithmes de l'appareil, le qualifiant de « effort d'ingénierie à enjeux élevés, contrairement à tout ce qu'Apple a entrepris auparavant ».

Nous mettrons à jour cette histoire à mesure que nous en apprendrons davantage. Restez à l'écoute.