La course à l'injection de l'intelligence artificielle dans tout ce que nous faisons avec la technologie ne montre aucun signe de ralentissement, et cette semaine, Intel a joué un rôle de premier plan avec le dévoilement de ses nouvelles puces pour ordinateurs portables de 14e génération axées sur l'IA, nom de code Meteor Lake.

Les puces ont été dévoilées jeudi 14 décembre lors d'un événement diffusé en direct à New York, et vous pouvez voir à quoi cela ressemble d'être dans la salle pour les regarder se dérouler en direct en consultant notre récapitulatif du blog en direct d'Intel Meteor Lake.

Ce qui est si intrigant à propos de ces nouvelles puces Intel Meteor Lake – techniquement marquées Intel Core de 14e génération ou Intel Core Ultra, selon le niveau de puissance – est leur nouveau design. Il empile essentiellement des « chiplets » autonomes plus petits en utilisant la technologie d’emballage Foveros d’Intel pour créer une seule puce composée de chiplets discrets qui peuvent être allumés et éteints individuellement.

Intel Meteor Lake dévoile un moment du livestream Intel AI Everywhere

Intel n'est pas le premier fabricant de puces à adopter cette approche. (AMD suit déjà un schéma de fabrication similaire, tout comme Apple.) Mais ce sont les premières puces Intel à présenter cette conception de chipset, et elles ont quelque chose qu'aucune autre puce d'ordinateur portable Intel n'avait jusqu'à présent : un NPU (ou Neural Processing Unit). ) et un îlot de cœurs basse consommation optimisés pour effectuer le type de travail algorithmique que nous regroupons désormais sous le label « IA ». Pensez à l'apprentissage automatique, à la reconnaissance vocale, au flou de votre arrière-plan lors des appels vidéo, etc.

Ainsi, lorsqu'Intel fait la promotion de ces nouveaux ordinateurs portables alimentés par Meteor Lake en tant qu '«ordinateurs portables IA», ce qu'ils essaient de transmettre, c'est que ces ordinateurs portables disposent d'un processeur spécial dédié au type de travail que les tâches d'IA exigent souvent.

C'est important car auparavant, l'exécution de telles charges de travail sur un ordinateur portable Intel nécessiterait que le processeur (et le GPU intégré, s'il existe) effectue le travail de calcul consistant, par exemple, à générer le flou d'arrière-plan lors de votre appel Zoom. Mais avec un ordinateur portable Meteor Lake, ce travail peut être transféré sur le NPU, libérant ainsi votre CPU et votre GPU pour faire autre chose.

Le NPU peut également fonctionner en tandem avec les parties CPU et GPU des puces Meteor Lake pour accomplir ces tâches d'IA encore plus rapidement que si l'une ou l'autre partie le faisait seule, ce qui entraîne des améliorations de performances par rapport aux ordinateurs portables actuels qu'Intel tient à vanter.

Jusqu'à présent, il était difficile d'évaluer exactement la différence que ces nouvelles puces apporteraient à notre informatique quotidienne. Mais cette semaine, nous avons enfin eu la chance de tester certains ordinateurs portables équipés du dernier silicium Meteor Lake, en plus d'un premier aperçu de démos avancées de logiciels tirant parti du NPU de ces nouvelles puces.

Ceci n'est qu'un aperçu du type de support que nous prévoyons de déployer pour ces « ordinateurs portables IA » au cours de l'année à venir, ne serait-ce que pour la seule raison que les ventes de PC ont chuté au cours des dernières années et que les fabricants sont probablement impatients de les attirer. les gens à acheter de nouveaux ordinateurs portables. Pour vous donner une meilleure idée de la valeur de ces nouvelles puces Meteor Lake axées sur l'IA, voici un aperçu de toutes les différentes choses que nous les avons vues faire jusqu'à présent.

Exécutez de grands modèles de langage localement

L'un des cas d'utilisation que j'étais le plus curieux de voir était un ordinateur portable Meteor Lake exécutant un LLM comme Google Bard localement, entièrement sur l'ordinateur portable, sans jamais avoir à accéder à Internet du tout.

Et même si nous n'avons pas encore vu Bard fonctionner localement, nous avons maintenant vu le LLaMA 2 de Meta fonctionner dans une instance locale sur un ordinateur portable Meteor Lake lors de l'événement Intel. Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus prise lors de l'événement Intel, l'assistant IA est capable de répondre aux questions et d'exécuter des tâches tout en s'exécutant en mode local sur l'ordinateur portable.

Cela pourrait être énorme pour les personnes qui aiment utiliser ces outils, car les exécuter localement sur votre ordinateur portable vous évite d'avoir à payer ou d'attendre pour y accéder, vous donne plus de confidentialité (puisque vous n'appelez pas Internet) et pourrait également donner vous avez plus de contrôle sur le fonctionnement de ces outils.

Windows Copilot est le cas d'utilisation le plus excitant pour ce type de travail d'IA sur appareil, car j'aimerais voir ce que l'assistant d'IA de Microsoft peut faire pour Windows 11 lorsqu'il n'est pas paralysé en s'appuyant sur Bing pour autant de réponses. Malheureusement, même si Windows Copilot a été mentionné comme l'une des principales fonctionnalités prises en charge par ces nouveaux processeurs Intel Core Ultra, nous ne l'avons pas encore vu fonctionner localement, où que ce soit.

Prise en charge et accélération des fonctionnalités d'IA dans le logiciel

Démo Intel Meteor Lake présentant Audacity fonctionnant sur un ordinateur portable Meteor Lake

Vous avez peut-être remarqué que certaines entreprises ont intégré des fonctionnalités d'IA dans leurs logiciels en 2023, et cela ne fera que devenir plus populaire en 2024, à mesure que ces ordinateurs portables seront déployés et que des concurrents comme AMD, Apple et Qualcomm expliqueront comment leurs propres puces équipées de NPU prennent en charge les dernières nouveautés. et les meilleures fonctionnalités d'IA dans vos programmes préférés.

Et maintenant que nous avons eu la chance de voir à quel point ils fonctionnent lorsqu'ils sont alimentés par le dernier chipset d'Intel, je commence à être enthousiasmé par la façon dont cette technologie changera notre façon de vivre en 2024 et au-delà. Comme le montre la photo ci-dessus, nous avons maintenant vu des outils gratuits courants comme Audacity et GIMP mis à jour pour proposer de nouvelles fonctionnalités d'IA qui peuvent exploiter un NPU pour faire plus efficacement des choses comme supprimer l'audio de fond dans un enregistrement ou filtrer les gros mots. votre dernier épisode de podcast avant sa mise en ligne.

Améliorez vos appels vidéo

Ce n’est pas l’aspect le plus excitant des puces Intel Meteor Lake ou de l’avenir des « ordinateurs portables IA » qui nous a été promis, mais c’est l’un des exemples les plus clairs de la façon dont l’expérience de chacun en matière d’utilisation des ordinateurs portables va changer avec Meteor Lake.

En effet, Windows Studio Effects est l'un des premiers cas où nous pouvons voir clairement comment le NPU des puces Meteor Lake fonctionne pour libérer le reste de votre système d'avoir à effectuer des tâches onéreuses comme flouter votre arrière-plan lors de vos appels Zoom hebdomadaires.

Windows Studio Effects, si vous n'êtes pas familier, est un ensemble relativement nouveau de fonctionnalités permettant d'améliorer les appels vidéo auquel vous pouvez accéder directement depuis votre barre des tâches Windows 11. Ils sont essentiellement destinés à rattraper ce que fait le silicium d'Apple dans les MacBook et les iPad pour réaliser des astuces telles que le cadrage et le centrage automatiques dans la prise de vue, le flou automatique de votre arrière-plan et bien plus encore.

Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus, Intel a mis en place une station de démonstration avec les deux extrémités d'un appel Zoom en cours pour montrer la différence entre l'utilisation des effets Windows Studio sur votre GPU et le nouveau NPU.

Bien que les deux soient capables de faire le travail, vous pouvez cliquer pour zoomer sur la photo ci-dessus et voir que lorsque le NPU gère le flou d'arrière-plan, il utilise beaucoup moins de puissance de calcul que le GPU, ainsi que moins d'énergie électrique réelle. Ainsi, même si cela ne permettra pas de nouvelles expériences de vidéoconférence (du moins à court terme), ces nouvelles puces Meteor Lake devraient rendre les appels vidéo et l'utilisation des effets un peu plus faciles et moins gourmands en ressources de votre ordinateur portable.

Je ne dis pas que vous devriez vous attendre à passer un peu de temps à jouer pendant les appels Zoom ennuyeux, mais cette avancée donne l'impression que cela est beaucoup plus raisonnable sur un ordinateur portable que l'année dernière.

Exécutez mieux les jeux (avec les graphiques Arc intégrés)

En parlant de jeux, c'est un autre domaine clé dans lequel Intel promet une amélioration significative des puces Intel Core Ultra par rapport aux générations précédentes.

Cela est soutenu par les améliorations apportées par Intel au GPU intégré sur ces nouvelles puces Meteor Lake, dont certaines sont des GPU Arc intégrés plus puissants qui portent la même marque (et contiennent certaines des mêmes technologies) que les cartes graphiques Intel Arc discrètes. qui a fait ses débuts en 2022. Vous pouvez voir une unité de démonstration à droite sur la photo ci-dessus exécutant le nouveau jeu Ghostrunner 2 sur une puce Intel Meteor Lake Core Ultra 7, tandis que l'ordinateur portable de gauche l'exécute sur un ancien Intel Raptor de 13e génération. Puce Lake Core i7.

Cliquez pour zoomer et vous remarquerez que l'ordinateur portable Meteor Lake atteint environ 3 fois le framerate (images par seconde) de son prédécesseur tout en exécutant le même jeu. Cela se produit en partie parce que l'ordinateur portable de droite est doté d'une puce Meteor Lake haut de gamme avec le nouveau graphique Intel Arc intégré, et il offre une prise en charge améliorée des technologies de mise à l'échelle telles qu'Intel XeSS.

J'ai vu cela de première main sur mon Acer Swift Go 14, où j'ai pu jouer à des jeux comme Ghostrunner 2 et Like A Dragon Gaiden: The Man Who Erased His Name sur le petit ultraportable plein d'entrain avec rien de plus qu'un processeur Intel Core. Puce Ultra 7 intégrée. Et même s'ils n'ont pas fonctionné à merveille, j'ai vu des fréquences d'images décentes oscillant entre 20 et 60 ips lors de l'exécution des deux jeux avec des réglages moyens à bas.

Cela devrait vous permettre de profiter un peu plus des jeux sur ces nouvelles puces sans vous soucier d'avoir un GPU discret et costaud qui alourdira votre ordinateur portable.

Cependant, il y a une mise en garde importante concernant cette mise à niveau des performances : seules les puces Meteor Lake haut de gamme bénéficient du chipset graphique Intel Arcs intégré amélioré. Plus précisément, nous parlons des puces Meteor Lake qui se terminent par la lettre H – ce sont les puces Meteor Lake haut de gamme les plus chères et les plus puissantes pour les ordinateurs portables hautes performances.

Il existe également un deuxième ensemble de puces Meteor Lake plus faibles lancées cette semaine qui se terminent par U plutôt que par H. Ces puces ne bénéficient pas de la mise à niveau graphique Intel Arc et sont équipées de GPU Intel Graphics moins performants.

Donc, si vous comptez tirer pleinement parti des nouveaux GPU intégrés à Arc dans ces nouvelles puces Meteor Lake, assurez-vous que l'ordinateur portable que vous achetez contient une puce Intel Core Ultra avec la marque Arc et un H à la fin avant d'acheter !

…et plus?

Comme vous l'avez peut-être remarqué, Intel a beaucoup de vagues promesses sur la façon dont Meteor Lake révolutionnera votre informatique quotidienne, mais peu d'exemples pratiques à présenter pour le moment.

Il est important de garder cela à l’esprit alors que vous vous préparez au déluge d’« ordinateurs portables IA » dans lesquels nous sommes sur le point de commencer à nous noyer : cette technologie est réelle et l’IA arrive, que cela nous plaise ou non, mais elle n’est pas encore vraiment là dans un avenir proche. manière significative. J'ai passé près d'une semaine avec un ordinateur portable Meteor Lake, et si vous ne m'aviez pas dit ce qu'il y avait à l'intérieur, je ne l'aurais jamais su.

Mais je ne pense pas que cela durera longtemps. Comme vous pouvez le voir sur les photos ci-dessus, les fournisseurs de matériel et de logiciels s'efforcent déjà de trouver des moyens d'utiliser ces NPU et les technologies dans lesquelles ils excellent dans leurs produits et services.

Bien que de meilleurs appels vidéo, une création de contenu plus facile, des flux de travail d'IA plus rapides et de meilleurs jeux (au moins, sur certaines puces Meteor Lake améliorées par Intel Arc) sont autant d'avantages que ces puces peuvent offrir dès maintenant, d'ici la mi-2024, je pense que nous verrons un une récolte exceptionnelle d’utilitaires améliorés par l’IA qui pourraient bien amorcer un changement sismique dans la façon dont vous utilisez votre ordinateur portable.

Qui sait, peut-être qu'à cette époque l'année prochaine, je préparerai mon café du matin tout en parlant à Windows Copilot et en lui demandant de me lire mes tâches de la journée. Ensuite, je pourrais m'asseoir pour une réunion de travail où mon programme de transcription intégré garde une trace de ce que tout le monde dit, y faire référence lors de l'enregistrement de mon podcast (qui est programmé, enregistré, transcrit et publié par l'IA), puis demander à mon ordinateur portable d'en générer. des promotions convaincantes pour le podcast (en utilisant de vraies citations, bien sûr) que je peux utiliser pour le promouvoir sur les réseaux sociaux. Bon sang, je vais peut-être simplement demander à une IA de promouvoir le produit fini en utilisant son meilleur jugement quant au moment et à l'endroit où publier quoi.

Bien sûr, cela n'a rien à voir avec ma vie actuelle, et franchement, ce n'est pas un avenir dans lequel je veux personnellement vivre. Mais je parie que beaucoup d'autres personnes le feraient, et c'est exactement le genre d'avenir qu'Intel essaie de s'emparer et de monétiser. tout ce que ça vaut avec ces nouvelles puces Meteor Lake. Alors préparez-vous à en entendre beaucoup plus sur l’IA en 2024.