Google a perdu son procès antitrust contre Epic Games, donnant au fabricant de Fortnite sa première grande victoire juridique depuis qu'il a poursuivi Apple et Google pour avoir prétendument géré des monopoles illégaux de magasins d'applications.

Tout ce brouhaha prend des années à se préparer. En 2020, Google et Apple ont supprimé Fortnite de leurs magasins d'applications respectifs après qu'Epic ait commencé à offrir aux joueurs mobiles la possibilité d'acheter de la monnaie du jeu, connue sous le nom de V Bucks, directement auprès d'Epic. Cela viole les politiques des magasins d'applications, qui exigent qu'Apple et Google obtiennent un pourcentage de ces ventes de jeux sur mobile.

Google perçoit une commission allant de 15 à 30 % sur les transactions numériques effectuées au sein des applications. Epic a riposté avec deux poursuites antitrust accusant les géants de la technologie d'abuser de leur pouvoir pour protéger leurs magasins de la concurrence à la recherche de profits, en utilisant des tactiques qui nuisent à la fois aux consommateurs et aux développeurs.

Aujourd'hui, le Wall Street Journal rapporte qu'un tribunal fédéral s'est prononcé en faveur d'Epic dans son procès contre Google – une énorme surprise étant donné que l'éditeur de jeux a finalement perdu son procès contre Apple. En effet, Epic contre Google s'est avéré être une affaire très différente, avec quelques distinctions clés qui peuvent expliquer des décisions apparemment contradictoires.

Un verdict unanime contre Google

Fortnite fonctionnant sur un téléphone Android

Mais d'abord, un récapitulatif de l'actualité de cette semaine : un jury fédéral de San Francisco a estimé que la boutique d'applications Android de Google bénéficiait de barrières anticoncurrentielles qui portaient préjudice à la fois aux consommateurs de smartphones et aux développeurs d'applications. Dans un verdict unanime, le jury a statué que Google « avait maintenu un pouvoir de monopole en adoptant un comportement anticoncurrentiel » sur son écosystème d'applications Android et qu'Epic avait été lésé par ce comportement.

Même si c'est clairement une victoire pour Epic, exactement quoi l'éditeur du jeu ne deviendra clair que l'année prochaine. Le juge de district américain James Donato, qui préside cette affaire, décidera dans la deuxième semaine de janvier quelles seront les répercussions. Epic Games ne poursuit pas en justice pour dommages pécuniaires (bien qu'il puisse gagner des millions, voire des milliards de dollars en contournant les frais de la boutique d'applications de Google), mais aimerait que le juge Donato décide que les développeurs de jeux ont une totale liberté pour créer leurs propres boutiques d'applications et utiliser leur propres systèmes de facturation sur Android. Le juge Donato, Google et Epic se réuniront à nouveau en janvier pour décider de l'impact de cela sur l'écosystème Google Play, rapporte le Wall Street Journal.

Google a déjà publiquement confirmé son intention de faire appel du verdict, ce combat est donc loin d'être terminé. Mais en attendant, Epic célèbre une victoire âprement disputée. Dans un article publié lundi sur le blog de son entreprise, Epic a déclaré :

« Le verdict d'aujourd'hui est une victoire pour tous les développeurs d'applications et les consommateurs du monde entier. Il prouve que les pratiques de Google dans les magasins d'applications sont illégales et qu'ils abusent de leur monopole pour obtenir des frais exorbitants, étouffer la concurrence et réduire l'innovation. »

Pourquoi Google a échoué là où Apple a réussi

Qu’Epic Games gagne contre Google mais pas Apple peut surprendre. Après tout, la boutique Google Play n'est pas le seul nom en jeu sur Android, mais l'une des nombreuses vitrines mobiles qui incluent des concurrents comme Samsung – un fait que les avocats de Google ont fréquemment cité au cours de l'affaire. Alors qu'iOS est un jardin clos avec uniquement l'App Store d'Apple.

Les décisions apparemment contradictoires se résument à quelques différences clés dans chaque cas. Pour commencer, le procès d'Epic contre Google a été tranché par un jury, tandis que la décision de 2021 en faveur d'Apple est venue d'un juge fédéral. Dans le cas d'Apple, la juge Yvonne Gonzalez Rogers a finalement décidé qu'Apple ne monopolisait pas injustement l'écosystème iOS et que son pouvoir et ses marges bénéficiaires « considérables » ne constituaient pas nécessairement une conduite antitrust, notant que « le succès n'est pas illégal ». Cependant, Gonzalez Rogers a ordonné à Apple de supprimer sa politique anti-direction visant à interdire aux développeurs de faire de la publicité aux joueurs pour leurs propres alternatives au système d'achat intégré d'Apple.

Deuxièmement, Epic contre Google reposait sur des accusations accablantes contre Google en particulier. À savoir que les hauts dirigeants de Google ont travaillé pour bloquer les magasins d'applications concurrents sur Android dans le cadre d'un accord secret de partage des revenus entre le géant de la technologie, les fabricants de smartphones et les développeurs de jeux. Et que Google s’en est pris à Epic Games en particulier. Selon des communications internes entre les dirigeants de Google citées dans l'affaire, la société considérait le refus d'Epic Games comme « un effet de contagion » qui menaçait de transformer les plus grands développeurs de jeux et d'applications Android en « agitateurs » cherchant à éviter les frais ou à abandonner complètement le Play Store. Google prévoit qu'il risque de perdre des milliards de revenus d'ici la fin de 2022 si la menace posée par Epic n'est pas réduite.

Ce que la décision Epic c. Google signifie pour vous

Même s'il y a beaucoup de choses que nous ne saurons pas avant l'année prochaine, la victoire de cette semaine contre Google pourrait avoir de sérieuses implications pour les consommateurs. Si vous possédez l'un des meilleurs téléphones Android, vous pourriez voir une plus grande variété de vitrines mobiles proposées sur Android, car Google est obligé d'ouvrir son écosystème encore plus qu'il ne l'a déjà fait.

Le juge Donato a déjà déclaré qu'il n'accéderait pas à l'une des demandes d'Epic : l'ajout d'une disposition anti-contournement « juste pour être sûr que Google ne puisse pas réintroduire les mêmes problèmes par le biais d'une solution créative alternative », comme l'a formulé l'avocat principal d'Epic, Gary Bornstein. en novembre. Mais les deux autres demandes d'Epic – la liberté pour les développeurs de lancer leurs propres magasins d'applications sur Android sans restrictions et la liberté d'utiliser leurs propres systèmes de facturation pour les transactions des joueurs dans le jeu – pourraient être satisfaites grâce à un accord de règlement entre les deux sociétés. Le juge a souligné le fait que Spotify a un accord similaire avec Google et peut utiliser son propre système de facturation pour les utilisateurs d'Android.

À la suite de la décision Apple, Apple ne peut plus restreindre les achats intégrés et doit autoriser des méthodes de paiement alternatives sur iOS. Pour Epic Games, cela signifie vendre des skins et des objets en jeu de Fortnite aux utilisateurs Apple sans avoir à payer une commission de 30 % à Apple pour chaque vente. Au lieu de cela, Epic peut diriger les joueurs vers son propre site Web pour ces transactions. Ou du moins, Epic Games pourrait faites-le si Fortnite était toujours sur l’App Store. Fortnite est resté bloqué sur l’App Store depuis qu’Apple l’a lancé pour la première fois en 2020.