Rien ne vaut de se détendre dans un bain chaud avant de se coucher le soir (points de confort bonus pour se blottir contre l'un des meilleurs matelas de 2023). Non seulement un bain chaud apaise les muscles fatigués et endoloris, mais il peut également aider à ralentir votre respiration, à détendre votre corps et à le préparer au sommeil.

Cependant, les vertus des douches froides (ou bains glacés) ont gagné en popularité ces dernières années, avec des défenseurs de l'eau froide comme Wim Hof ​​à la tête du mouvement. Des preuves anecdotiques suggèrent que les douches froides peuvent également favoriser un meilleur sommeil, grâce au réchauffement immédiat que subit notre corps après en sortir. Votre température centrale sera toujours basse, signalant à votre corps qu’il est temps de dormir.

Alors, quelle est la meilleure solution pour dormir : un bain chaud ou une douche froide ? Découvrons-le…

Pourquoi un bain chaud vous aide à mieux dormir

En plus d'être une expérience agréable et relaxante, des études montrent que prendre un bain chaud avant de se coucher peut contribuer à favoriser un meilleur sommeil. Cependant, pour profiter au mieux des bienfaits d'un bain avant le coucher, il est important d'avoir la bonne température et le bon moment.

Une étude de l'Université du Texas a exploré la relation entre la température de l'eau et le sommeil. L'étude a révélé que la température optimale d'un bain avant le coucher se situait entre 104 et 109 ° F (40 à 43 ° C), tandis que l'heure optimale était 90 minutes avant l'heure du coucher (mais dans un délai d'une à deux heures, elle était toujours bénéfique. ). Obtenir à la fois le bon moment et la bonne température a permis de réduire de dix minutes le temps nécessaire pour s'endormir.

Une femme pose ses orteils sur le bord de la baignoire tout en étant entourée de bougies

Les raisons en sont doubles. Tout d'abord, notre température corporelle chute de 0,5 à 1 °F (0,3 à 0,6 °C) à l'heure du coucher, de sorte que la baisse de température que nous ressentons après être sorti d'un bain chaud imite la baisse de température que nous subissons avant de nous coucher, aidant ainsi à signaler à notre cerveau et notre corps qu'il est temps de dormir. Deuxièmement, un bain est relaxant, ce qui aide à ralentir notre respiration et à atténuer le stress (qui est un ennemi naturel du sommeil), nous aidant ainsi à nous préparer au repos.

Prendre une douche froide aide-t-il à dormir ?

Une douche froide peut également améliorer votre sommeil, mais cela dépend en grande partie de l’heure de la journée à laquelle vous en prenez une. Une douche froide active le système nerveux sympathique, qui est responsable des hormones de démarrage de votre corps, telles que le cortisol (l'hormone du stress) et l'adrénaline.

Lorsque le système nerveux sympathique est stimulé, votre rythme cardiaque s'accélère tandis que votre corps se prépare à sortir du danger (si l'eau chaude s'est déjà arrêtée au milieu d'une douche, vous serez familier avec cette sensation).

Cependant, le système nerveux sympathique stimule également la production de noradrénaline, l’hormone qui déclenche la redistribution du sang dans tout le corps. Cela a un effet chauffant immédiat sur notre corps, aidant à compenser la baisse rapide de notre température centrale ressentie pendant la douche.

En théorie, une augmentation de la température corporelle va à l’encontre du refroidissement naturel que notre corps subit en se préparant au lit. Peu d'études scientifiques ont exploré la relation entre l'eau froide et le sommeil, mais les professionnels des douches froides avant le coucher affirment que – malgré les tentatives frénétiques de réchauffement de notre corps après une douche froide – notre température centrale reste basse, aidant ainsi votre corps à se réchauffer. corps qu'il est temps de dormir.

Un homme ouvre la bouche sous le choc en prenant une douche froide

Cependant, comme le cortisol et l'adrénaline circulent toujours dans votre corps, vous êtes plus susceptible d'être prêt à l'action qu'à dormir après avoir pris une douche froide avant de vous coucher. Au lieu de cela, réservez votre douche froide dès le matin pour établir un horaire de sommeil sain.

Douche froide ou bain chaud : quel est le meilleur pour dormir ?

Il est scientifiquement prouvé qu'un bain chaud avant de se coucher améliore votre sommeil, tandis que le manque de recherches sur la relation entre les douches froides la nuit et la qualité du sommeil signifie que l'on ne sait toujours pas si une douche froide avant de se coucher peut améliorer votre sommeil. Cependant, il y a encore de la place pour les douches froides et les bains chauds dans votre routine quotidienne.

Les douches froides relancent la production de cortisol (dont notre corps a besoin, à petites doses) et d'hormones de bien-être, comme la sérotonine. La sérotonine est ensuite métabolisée en mélatonine, l'hormone du sommeil qui prépare le cerveau et le corps au sommeil. Cela signifie que commencer votre journée (au lieu de la terminer) avec une douche froide occasionnelle signifie qu'un cycle veille-sommeil sain peut être établi, ce qui améliore la qualité de votre sommeil.

En plus de vous aider à établir une routine relaxante au coucher, un bain avant le coucher peut vous aider à vous endormir plus rapidement, surtout si vous obtenez à la fois la température et le bon moment.