Nous ne nous attendons pas à ce que l'Apple Watch Ultra 3 débarque l'année prochaine, mais un futur modèle se dessine, selon un nouveau rapport du cabinet d'études de marché sur la chaîne d'approvisionnement TrendForce.

Il y a deux choses notables à ce stade précoce. La première est que la société s’attend à ce que l’Apple Watch Ultra de nouvelle génération soit la première à adopter la technologie d’affichage microLED sur son écran.

La seconde est que ledit écran sera le plus grand à ce jour, mesurant 2,12 pouces sur la diagonale – une forte augmentation par rapport aux 1,93 pouces de l'Apple Watch Ultra 2.

Cette augmentation de 10 % pourrait faire sourciller. L'Apple Watch Ultra semble déjà grande sur un petit poignet, avec un boîtier pesant 61,4 grammes, ce qui n'est pas négligeable. En effet, notre experte en wearables Kate Kozuch a admis qu'elle devait parfois l'enlever la nuit pour des raisons de confort, malgré l'éloge du grand écran en utilisation quotidienne.

Peut-être que des lunettes plus fines absorberont la majeure partie de cela, et Apple pourrait également trouver des moyens de rendre le portable plus léger. Il faudra voir.

Le deuxième changement cité est moins controversé : avec ses LED microscopiques, la technologie microLED peut être plus lumineuse et plus fine que l'OLED, tout en offrant une durée de vie plus longue. En d’autres termes, la première Apple Watch à le proposer vaudra probablement la peine d’attendre.

Mais une attente importante est à prévoir. TrendForce affirme que cette version microLED de l'Apple Watch Ultra n'est pas attendue avant 2026 – et la société a précédemment déclaré que le retard était dû à des difficultés de fabrication, avec de faibles taux de rendement et des coûts élevés qui en découlent.

Même si les coûts élevés devraient être relativement maîtrisés d’ici 2026, cela rendra probablement encore les appareils portables plus chers à l’avenir. Selon l'analyse de TrendForce, le prix pourrait alors être « inférieur à 120 dollars, soit 2,5 à 3 fois le prix actuel des panneaux OLED ». Bien que le rapport qualifie cela de « fourchette raisonnable pour une nouvelle technologie », les consommateurs qui paient déjà 799 $ pour le modèle actuel pourraient ne pas être d'accord.

Bien entendu, une date de sortie en 2026 pour un modèle avec microLED ne signifie pas que nous ne verrons pas un autre modèle Ultra avant cette date. Il est possible qu'Apple l'actualise avec d'autres fonctionnalités avant cette date, même s'il ne s'agit que d'un chipset plus rapide pour s'assurer qu'il ne soit pas à la traîne des modèles moins chers.

Néanmoins, l'analyste Ming-Chi Kuo affirme qu'à moins que le développement ne démarre ce mois-ci au plus tard, nous pouvons exclure l'Apple Watch Ultra 3 pour 2024.