Le froid hivernal peut parfois s’abattre et faire des ravages avant que beaucoup d’entre nous aient eu la chance de protéger nos canalisations du gel. Et malheureusement, si on y parvient trop tard, cela peut être une erreur compliquée et coûteuse. En anticipant la baisse de température, vous pouvez préparer votre maison pour l’automne et protéger votre plomberie, en évitant les tuyaux gelés et éclatés.

Dès que l’eau gèle, elle se transforme en glace et se dilate, ce qui n’est pas une bonne nouvelle pour votre plomberie. Selon le type, la forme et l'âge de vos canalisations, elles pourraient fuir ou éclater si la pression interne devient trop forte.

Selon les dernières données de l'Insurance Information Institute, les sinistres liés aux dégâts des eaux et au gel représentaient 23,5 % de toutes les réclamations d'assurance habitation en 2021, avec environ un foyer sur 60 faisant une réclamation.

Ainsi, que vous soyez à la maison pour l'hiver ou que vous preniez de longues vacances, il est sage d'anticiper et de protéger votre plomberie du grand gel. Suivez nos meilleurs conseils pour hiverner vos canalisations afin d’éviter qu’elles ne gèlent et d’éviter une réparation d’urgence.

1. Isolez vos canalisations

Homme couvrant un tuyau métallique avec un manchon isolant en mousse

Garder vos tuyaux bien ajustés est l’un des meilleurs moyens de les protéger du gel. L'isolation de vos tuyaux aidera l'eau à l'intérieur à rester plus chaude et à maintenir sa température au-dessus du point de congélation, réduisant ainsi le risque de se transformer en glace et de se dilater.

Les canalisations extérieures et celles situées dans des zones non isolées sont plus à risque et doivent être traitées en priorité, et n'oubliez pas de vérifier vos combles.

Des manchons en caoutchouc mousse ou en fibre de verre aideront à réduire les risques de gel et peuvent également être placés autour de votre réservoir d'eau. Bien que les manchons eux-mêmes ne fournissent pas de chaleur supplémentaire à l'eau à l'intérieur des tuyaux, ils aideront à retenir la chaleur plus longtemps.

2. Fermez les robinets extérieurs

Le robinet extérieur goutte

Il est peu probable que vous utilisiez votre robinet extérieur ou votre système de gicleurs pendant les mois les plus froids, il vaut donc la peine de couper votre alimentation en eau externe.

Vous devriez pouvoir trouver les vannes d’isolement sur les conduites d’eau menant à l’alimentation en eau externe. Jetez un œil dans votre sous-sol, votre vide sanitaire ou votre salle mécanique.

Une fois que vous avez fermé votre alimentation en eau extérieure, ouvrez vos robinets extérieurs jusqu'à ce que toute l'eau soit évacuée. En même temps, débranchez vos tuyaux et raccords d’arrosage des raccords de tuyaux.

3. Videz vos gouttières et vos canalisations

Extérieur de la maison montrant des gouttières et des drains couverts de glaçons

Enlever les débris de vos gouttières et drains permettra à l’eau de s’écouler plus librement. Si l’on laisse l’eau s’attarder, elle est plus susceptible de se transformer en glace lorsque le froid s’installe et de bloquer ensuite les tuyaux.

Outre le risque de gel et d'éclatement des canalisations, le poids supplémentaire de la glace peut briser les gouttières et les éloigner de la maison.

Voici comment nettoyer une gouttière pour obtenir des conseils étape par étape.

4. Gardez le chauffage allumé

Personne qui baisse le thermostat d'un radiateur

Il est judicieux de laisser le chauffage allumé même si vous partez en vacances. Réglez votre thermostat à au moins 55°F pour éviter que vos tuyaux ne gèlent. Tandis que, si vous êtes à la maison, veillez à allumer le chauffage dans les pièces inoccupées pour maintenir la température intérieure au-dessus du point de congélation. Cela vous empêchera également d’encourager la moisissure dans votre maison.

Bien qu’il existe des moyens de rester au chaud sans allumer le chauffage, lorsque la température baisse considérablement, allumer le chauffage empêchera vos canalisations d’éclater.

5. Laissez respirer vos canalisations fermées

Armoire ouverte sous un évier de cuisine montrant la plomberie

Ouvrez toutes les armoires qui recouvrent la tuyauterie de votre cuisine et de votre salle de bain. Près des murs extérieurs, ces tuyaux peuvent devenir froids, mais en ouvrant les portes des armoires, ils peuvent bénéficier de l'air chaud de votre maison.

Vous pouvez faire de même pour votre grenier : ouvrez la trappe de votre grenier et laissez l’air chaud circuler au-dessus.

6. Vérifiez votre grenier et votre sous-sol

Homme dans un sous-sol réparant une fuite d’eau avec une vadrouille rouge et un seau

Qu’ils soient remplis à ras bord ou laissés vides, votre loft et votre sous-sol sont souvent oubliés lorsqu’il s’agit de chauffer votre maison. Toutefois, les espaces doivent être scellés pour protéger vos canalisations du froid.

Bien que tout type de tuyau éclaté soit indésirable, s’il provient du haut de votre maison, il causera des dommages importants, car il ne se contentera pas de jaillir à travers le plafond et d’endommager le sol en dessous ; cela pourrait aller plus loin.

Isoler vos tuyaux contribuera à les protéger des températures extrêmes, à réduire les pertes de chaleur et à réduire votre empreinte carbone et votre facture énergétique. Dans le même temps, déterminez si le niveau d’isolation des murs et du sol doit être augmenté et vérifiez s’il y a des fissures autour des fenêtres.

N'oubliez pas de faire de même avec tous les vides sanitaires. Même si l’espace libre limité signifie qu’ils peuvent être difficiles à manœuvrer à l’intérieur, ils ne doivent pas être ignorés.

7. Faites entretenir votre chaudière

Personne portant des gants blancs entretenant une chaudière domestique

Avant que le froid n’arrive et que votre chaudière ne fonctionne à pleine capacité, réservez-la pour un bilan de santé. Si votre chauffage ne fonctionne pas efficacement, il y a peut-être des points froids dans vos tuyaux où des débris empêchent l'eau de s'écouler, l'eau est plus susceptible de geler.

Je ne respecte pas ce conseil chaque année et laissez-le toujours trop tard – vous constaterez alors que le plombier est trop occupé et ne peut pas sortir avant quelques jours. Pour éviter ce problème, il est préférable de réserver un entretien régulier de votre chaudière pendant qu'il fait encore chaud. Faire appel à l’expertise d’un professionnel permettra de protéger votre système de plomberie des dommages causés par le froid.

8. Faites couler vos robinets

robinet qui coule dans une cuisine

Craignez-vous que l’eau gelée grippe vos robinets ? Un simple hack les maintiendra fluides pendant qu’il fait froid. Il est plus difficile pour l'eau de geler si elle bouge, alors ouvrez et fermez régulièrement vos robinets pour qu'elle continue de couler. Simple? Oui. Efficace? Absolument.

Si vous craignez de gaspiller de l'eau ou de dépenser de l'argent puisque vous utilisez un compteur d'eau, conservez simplement l'eau pour l'utiliser plus tard.

9. Appliquez du ruban chauffant

Un tuyau gelé avec de la glace dessus

Contrairement à son nom l’indique, le ruban chauffant n’est pas collant. En fait, il s’agit d’un câble électrique qui produit de la chaleur et qui est attaché à la zone à protéger. Il en existe deux types : les câbles chauffants autorégulants et les câbles chauffants à puissance constante.

Selon Warmup, les câbles à puissance constante produisent la même quantité de chaleur sur toute la longueur du câble, ce qui signifie que la puissance reste constante. Et la température est généralement réglée à l'aide d'un thermostat ou d'un système de contrôle.

Les câbles chauffants autorégulants sont plus économes en énergie et utilisent de l'électricité uniquement lorsque la température ambiante descend jusqu'à zéro ou lorsque de la neige est détectée. Les deux systèmes peuvent être installés dans le cadre de projets de bricolage, mais en cas de doute, faites appel à un professionnel.

Avec un peu de planification préalable, vous pouvez protéger vos canalisations du froid et empêcher l'accumulation de glace qui entraînerait l'éclatement des canalisations. Vous bénéficierez également d'une amélioration de l'efficacité énergétique de votre maison.