Offrir à vos plants de tomates un refuge hivernal confortable, également appelé « hivernage », n'est pas seulement une astuce de jardinage sophistiquée : c'est comme inviter vos amis verts préférés pour une sieste.

Il n'est peut-être pas surprenant que ces salades préférées ne soient pas de grands fans du gel, donc les hiverner signifie qu'elles auront de meilleures chances de survivre lorsque les températures chutent en hiver. De cette façon, ils se réveilleront prêts à occuper à nouveau le devant de la scène dans votre jardin une fois la vague de froid passée.

Donc, si vous espérez hiverner vos plants de tomates et que vous voulez savoir ce que cela implique et comment s'y prendre, voici sept conseils d'experts pour vous aider à y parvenir.

1. Choisissez la bonne variété

Tomates cerises Tony Tim

Si vous n'avez pas encore vos plants de tomates, sachez que toutes les variétés de tomates ne sont pas adaptées à l'hivernage.

« Le choix des bonnes variétés de plants de tomates joue un rôle essentiel pour réussir leur hivernage », explique Mark Lane, présentateur de BBC Gardeners' World et expert en jardinage à Stannah, « N'oubliez jamais qu'ils sont originaires d'Amérique du Sud et que si les températures descendent en dessous de 10 degrés Celsius (ce qui est certainement le cas dans certains pays), le plant de tomate aura du mal à prospérer.

« Il est donc essentiel de créer un environnement chaleureux et abrité qui imite leur habitat naturel. »

Choisissez des variétés déterminées ou naines car elles ont tendance à mieux s'adapter aux conditions intérieures. Les variétés déterminées comprennent Patio, Tiny Tim et Balcony.

2. Emplacement, emplacement, emplacement

Un plant de tomate au soleil

Lorsque vous hivernez vos plants de tomates, assurez-vous de sélectionner un endroit qui reçoit beaucoup de soleil direct tout au long de la journée. Andrew White de Rhino Greenhouses Direct recommande d'utiliser une serre car c'est le moyen idéal pour hiverner les tomates. Cependant, « une véranda ou une fenêtre orientée au sud peut également offrir des niveaux de lumière adéquats », dit-il.

3. Allez au pot

Quatre plants de tomates en pots sur un rebord de fenêtre

Si vos plants de tomates sont en pleine terre, pensez à les transplanter en pot. Cela facilite leur introduction à l’intérieur.

« La transition doit être effectuée avec soin afin de minimiser les chocs pour les plantes », prévient Lane.

Lors du rempotage, il recommande d’utiliser de grands récipients propres et stérilisés avec un bon drainage et un compost polyvalent de haute qualité sans tourbe.

« Assurez-vous qu'ils sont suffisamment grands pour accueillir le système racinaire », ajoute-t-il. « Ne soyez pas tenté d'essayer de mettre de grosses racines dans un petit pot – cela nuirait à la survie de la plante.

« Assurez-vous également que les pots disposent de trous de drainage pour éviter que le sol ne soit gorgé d'eau, ce qui peut entraîner la pourriture des racines. »

Pour des conseils étape par étape, voici comment faire pousser des tomates en pot – 7 étapes faciles.

4. Préparez et taillez

Tailler un plant de tomate avec un sécateur

Préparer votre plant de tomate à l’hivernage est crucial pour la santé de votre plante pendant l’hiver. Avant de rentrer vos plantes à l'intérieur, assurez-vous que votre plant de tomate est sain et retirez toutes les feuilles qui montrent des signes d'infection ou de parasites. Cela contribuera à réduire le risque de propagation des maladies.

«La taille des tomates d'intérieur est essentielle pour contrôler leur croissance et maximiser la production de fruits», conseille Lane. « Supprimez tous les drageons qui se développent entre la tige principale et les branches. »

Répétez cette opération avant de les ramener dehors au printemps, une fois que le gel aura diminué et que les températures commenceront à augmenter, explique Waters.

« En taillant vos plants avant de les replanter à l'extérieur, cela encourage votre plant de tomate à produire une nouvelle croissance saine au printemps », ajoute-t-il.

Pour obtenir des conseils, découvrez comment tailler les plants de tomates en 3 étapes faciles.

5. Ne jamais trop pailler

Appliquer du paillis de paille autour des plants de tomates

Partout où vous décidez de conserver vos plants de tomates, veillez à appliquer une épaisse couche de paillis autour de la base des tiges.

«Le paillis aidera votre plant de tomate à réguler la température du sol, à conserver l'humidité et à protéger les racines du gel», explique White.

6. Beaucoup de lumière

Plants de tomates avec lumière artificielle

Les tomates ont besoin d'au moins 10 à 12 heures de lumière par jour pour prospérer, il est donc essentiel que vous placiez vos plants de tomates dans un endroit bien ensoleillé.

«Vous devrez peut-être utiliser des lampes de culture pour compléter la lumière naturelle, surtout en hiver», explique Lane. « Les lampes de culture à LED sont économes en énergie et peuvent fournir le spectre de lumière requis pour une croissance optimale. »

7. Juste la bonne température

Plants de tomates à côté d'une jauge de température

Les plants de tomates, comme la plupart d’entre nous en hiver, ne supportent pas le gel et doivent être maintenus à une température adéquate tout au long de l’hiver pour rester en bonne santé.

Lane recommande de maintenir une température entre 13 et 24°C tout en évitant de les exposer aux courants d'air.

«Pour augmenter l'humidité, placez un bac rempli d'eau et de cailloux à proximité des plantes», précise-t-il. « Au fur et à mesure que l'eau s'évapore, cela créera un microclimat avec une humidité accrue autour des tomates. »

Si vous utilisez une serre, Waters suggère d'acheter des équipements de chauffage supplémentaires, tels que des radiateurs de serre, lorsque les températures plongent au cœur de l'hiver.

8. Facile sur l’eau

Arroser les plants de tomates

Les plantes d'intérieur ont besoin de moins d'eau que celles d'extérieur, alors veillez à ne pas trop arroser vos plants de tomates. Cela pourrait provoquer la pourriture des racines et d’autres maladies.

« Laissez le sol sécher légèrement entre les arrosages », recommande Lane. « Utilisez un bac sous les pots pour récupérer l’excès d’eau.

Vous êtes-vous déjà demandé à quelle fréquence devez-vous arroser les plants de tomates et quand devez-vous le faire ? Nous avons les réponses.

9. Lutte antiparasitaire

Un plant de tomate avec des pucerons

Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c'est à quel point les parasites peuvent être préjudiciables au maintien de la santé d'un plant de tomate. Il est donc primordial que vous inspectiez régulièrement vos plants à la recherche de signes de parasites ou de maladies.

«Isolez les nouvelles plantes pendant quelques semaines pour vous assurer qu'elles sont exemptes de parasites avant de les introduire dans votre jardin intérieur», explique Lane. « Isolez également toutes les plantes affectées pour éviter la propagation. »

Les pucerons et les aleurodes sont les principales espèces à surveiller, ajoute-t-il.

10. Couper dans l'œuf

Fleurs sur un plant de tomate

Tout au long de l’hivernage, vos tomates peuvent commencer à fleurir. Cela peut paraître un peu morbide, mais Waters souligne l'importance d'enlever les fleurs au fur et à mesure qu'elles commencent à pousser, car elles peuvent nuire à la santé de la plante.

« C'est parce que la plante gaspillera son énergie pour maintenir les fleurs en vie », dit-il.

11. Pas si fertilisant

Appliquer de l'engrais sur un plant de tomate en portant des gants

Enfin, si vos plants de tomates ont survécu à l’hiver, bravo. Ne soyez pas tenté de les ramener dehors trop tôt.

«Attendez que le gel soit complètement passé et que le printemps soit arrivé avant de remettre vos plants de tomates à l'extérieur», conseille Waters. « Je recommande d'attendre la mi-mai avant de transférer vos plants de tomates dans votre jardin. »

Une fois que vous êtes prêt à transférer vos plants de tomates à l'extérieur, assurez-vous de bien les nourrir avec de l'engrais pour encourager davantage la croissance de votre plant de tomate.

L'hivernage des plants de tomates nécessite une attention particulière aux détails, mais en suivant les conseils ci-dessus, vous pourrez déguster des tomates fraîches toute l'année, même pendant les mois les plus froids.